1.7. La ciencia del aprendizaje

Deans for Impact, con sede en EE. UU., no solo es una de las principales organizaciones que impulsan la capacitación de docentes basada en la evidencia, sino también a comunicadores innovadores de la educación basada en la evidencia. Y una de sus publicaciones más exitosas, “The Science of learning” (La ciencia del aprendizaje) es parte de ese éxito. Benjamin Riley y Charis Anderson explican qué es y por qué ha demostrado ser un éxito tan internacional.

Cuando Deans for Impact se lanzó en 2015, sus miembros, todos líderes de los programas de preparación de educadores de EE. UU., querían trazar un nuevo curso en educación que promoviera un uso más amplio de los principios de aprendizaje con apoyo científico en los programas que preparan a los futuros maestros. Al mismo tiempo, queríamos asegurarnos de que todo lo que hiciéramos resonase en los educadores practicantes en el campo. ¿Podríamos crear un recurso para hacer ambas cosas?

De esta pregunta, nació The Science of Learning (La ciencia del aprendizaje), un breve resumen de seis páginas de los principios de la ciencia cognitiva y su aplicación a la práctica docente. Tres años después de su publicación, sigue siendo el recurso más utilizado que Deans for Impact ha desarrollado, con un interés internacional constante. Y creemos que la razón de esto se debe en parte al hecho de que los principales autores de La ciencia del aprendizaje, Daniel Willingham y Paul Bruno, atravesaron el abismo que hay de "la investigación a la practica" que a menudo crea una barrera para mejorar la educación.

Willingham, profesor de la Universidad de Virginia, es un científico cognitivo. Anteriormente en su carrera, su investigación se centró únicamente en la base cerebral del aprendizaje y la memoria, pero desde alrededor de 2000, se centró en la aplicación de la psicología cognitiva a la educación K-16. The Science of Learning le ofreció a Willingham otra oportunidad para llevar la información sobre psicología cognitiva a los educadores de una manera útil.

Por el contrario, cuando Bruno comenzó a trabajar en The Science of Learning, estaba recién salido del aula después de pasar cinco años enseñando ciencias en la escuela secundaria en Oakland y Los Ángeles. La propia experiencia de preparación de maestros de Bruno lo había dejado con un conocimiento relativamente pequeño de la ciencia del aprendizaje, y gran parte de lo que sabía lo había aprendido por su cuenta. Basándose en su propia experiencia, Bruno pensó que había una enorme necesidad de ayudar a que los educadores pudieran acceder a la investigación de las ciencias del aprendizaje.

"Creo que es genial cuando los maestros toman la iniciativa y quieren sumergirse en la investigación", dijo Bruno, quien ahora es estudiante de doctorado en la USC Rossier. "Pero creo que es bastante injusto, para la mayoría de los maestros, exigir que lo hagan de manera competente: ese no es su trabajo".

Hay una distinción entre ser un practicante y ser un investigador del funcionamiento de la mente, según Willingham. "Saber lo que hace la mente no es lo mismo que saber cómo poner esos principios en práctica en un aula", dijo Willingham.

La Ciencia del Aprendizaje se enfoca en la visión cognitiva del aprendizaje para enfocarse en aquellos principios que son más aplicables a lo que hacen los maestros en las aulas, como ayudar a los estudiantes a entender nuevas ideas o motivar a los estudiantes a aprender. Los principios se organizan a través de seis preguntas marco, como por ejemplo, ¿cómo entienden los estudiantes las nuevas ideas? - y se combinan con implicaciones específicas y concretas para la instrucción. Por encima de todo, The Science of Learning hace que la investigación sea accesible.

El campo de la educación a menudo carece de caminos claros para mantener a los profesionales al día sobre las últimas investigaciones relevantes. Según Willingham, esto contrasta con otras profesiones, como el campo de la medicina, donde la American Medical Association tiene un interés activo en la educación continua para los médicos. Pero en la enseñanza, "diría que la mayoría de los maestros sienten que están solos en la tarea de navegar por el mundo de la investigación y descubrir qué hay de nuevo en él y qué es la calidad", dijo Willingham. Bruno estuvo de acuerdo. "Particularmente para un maestro nuevo, puede ser muy útil tener algo como La ciencia del aprendizaje que se pueda controlar y que sea relativamente fácil de digerir", dijo.

La falta de especificidad o claridad en los estándares y otras orientaciones dadas a los maestros, tanto novatos como más experimentados, también es un problema real, a los ojos de Bruno. Por ejemplo, a los maestros se les dice que es importante que sus estudiantes tengan conocimientos fundamentales como precursores del pensamiento crítico, pero ¿qué se entiende por "tener conocimientos fundamentales"? ¿Y qué cosas específicas deben hacer los maestros para ayudar a sus estudiantes a obtener ese conocimiento?

"Muchas veces, los consejos educativos pueden sonar muy ambiciosos, y observar a los maestros que son buenos a menudo puede parecer que estés viendo algo que no se puede distinguir de la magia", dijo Bruno. Una maestra novata a la que se le dice que diferencie su enseñanza, pero que no tiene instrucciones claras sobre qué significa o cómo es, o incluso sobre qué enseñanza de base debe diferenciarse, se la abandonará a la caza de formas plausibles de lograr el objetivo.

Bruno cree que es en este tipo de situaciones en las que neuromitos como los estilos de aprendizaje pueden afianzarse fácilmente. "Los estilos de aprendizaje parecen ofrecer algo de esta concreción: tome la actividad que estaba haciendo y conviértala en algo visual o cinestésico", dice. "Eso parece accionable, y es algo a lo que aferrarse".

Empoderar a los maestros individualmente con conocimiento de los principios de la ciencia del aprendizaje puede cambiar la forma en que se imparte la instrucción en las aulas individuales y contribuir a cambiar las normas de la profesión. De hecho, aunque originalmente concebimos la Ciencia del Aprendizaje como una herramienta para apoyar el aprendizaje individual, en Deans for Impact, cada vez vemos más los principios del aprendizaje de la ciencia como elementos centrales del aprendizaje organizacional. Ahora estamos utilizando The Science of Learning para respaldar una visión de cambio dentro de los programas de preparación para educadores que priorizan el aprendizaje de los candidatos por encima de todo lo demás.

En nuestra publicación más reciente, Building Blocks, presentamos una visión para la preparación efectiva de educadores que conecta los principios de las ciencias del aprendizaje con consideraciones prácticas sobre cómo debe diseñarse la preparación de los maestros. En esta visión, los educadores de maestros no solo enseñan y modelan conductas que están alineadas con nuestro mejor conocimiento científico, sino que los programas en sí están diseñados con ese conocimiento en su núcleo.

Cuando los maestros-educadores modelan una pedagogía efectiva, por ejemplo, dan a los aspirantes a maestros ejemplos prácticos, demostraciones paso a paso que desglosan una práctica docente en sus partes componentes, que reducen sus cargas cognitivas y les ayudan a ver y entender los conceptos subyacentes.

Intercambiar oportunidades de práctica a través de la experiencia de preparación de maestros-candidatos les ayuda a aprender mejor el contenido y entender la teoría y la práctica como conceptos interrelacionados. Combinar esas oportunidades de práctica con feedback orientado hacia el desarrollo de una habilidad específica y otorgado tan pronto como sea posible después de que la habilidad sea práctica, y dar a los maestros-candidatos otra oportunidad de practicar la habilidad, las convierte en poderosas palancas para mejorar.

Finalmente, el diseño del arco del proceso de preparación para desarrollar el conocimiento, la habilidad y la comprensión entre aspirantes de maestro a lo largo del tiempo, ayuda a alinear la teoría con la práctica y crea una experiencia coherente para todos ellos. Este enfoque del diseño del programa se basa en uno de los principios fundamentales de la ciencia cognitiva: que aprendemos nuevas ideas haciendo referencia a ideas que ya conocemos.

Tres años después de que Deans for Impact concibiera por primera vez la idea de The Science of Learning, esta continúa guiando gran parte de nuestro trabajo. Creemos que la ciencia cognitiva puede impulsar mejoras dentro de las aulas individuales de los maestros y dentro de las organizaciones que preparan a esos maestros, y el trabajo de investigación desempeña un papel fundamental para ayudar a difundir estas ideas en todo el mundo. Hemos avanzado mucho y nuestro mejor trabajo está por llegar.

Deans for Impact, fundada en 2015, es una organización sin fines de lucro de los EE. UU. que otorga poder, apoya y defiende a los líderes en todos los niveles de preparación de educadores que están comprometidos a transformar el campo y elevar la profesión docente.

Benjamin Riley es el fundador y director ejecutivo de Deans for Impact. Antes de fundar Deans for Impact, Ben realizó una investigación sobre el sistema educativo de Nueva Zelanda, trabajó como director de políticas para una organización sin fines de lucro de educación nacional y se desempeñó como fiscal general adjunto del Estado de California. Recibió su licenciatura de la Universidad de Washington y JD de la Facultad de Derecho de Yale.

Charis Anderson es la directora principal de comunicaciones de Deans for Impact. Antes de unirse a Deans for Impact, fue directora de publicaciones para una organización nacional sin fines de lucro con sede en Boston. Charis también trabajó como reportera en un periódico local en Massachusetts, para una escuela secundaria independiente en San Francisco y en una firma de consultoría de gestión. Charis recibió su licenciatura en psicología de Williams College y su maestría en periodismo de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia.

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Por Benjamin Riley y Charis Anderson

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