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  • Foto del escritorEfecto Mcguffin

TECNOLOGÍA EDUCATIVA PARA ESTUDIANTES CON DISCAPACIDADES EN ENTORNOS DE ESCUELA PRIMARIA

En los últimos tiempos la polémica alrededor de la tecnología y su uso en las aulas está en auge (ignoramos aún si en su apogeo), pero sin duda es un tema con múltiples aristas, ya que su influencia puede llegar a ser positiva o negativa en función de su buen o mal uso.

Esta revisión sistemática de hace 3 años de la literatura se guió por el objetivo general de establecer las categorías de EdTech que pueden ser apropiadas para apoyar el aprendizaje de niños con discapacidades de 4 a 12 años en países de ingresos bajos y medios. Se consideró que el campo de la discapacidad y la tecnología educativa sigue siendo dominado por comentarios anecdóticos y fuertes afirmaciones personales, pero respaldadas por poca evidencia. Esta es la traducción del comunicado de prensa al respecto.



En un nuevo informe se destaca un "asombroso" déficit de datos sobre cómo el auge global de la tecnología educativa podría ayudar a los alumnos con discapacidades en países de ingresos bajos y medios.


A pesar del optimismo generalizado de que la tecnología educativa, o 'EdTech', puede ayudar a nivelar el campo de juego para los jóvenes con discapacidades, el estudio encontró una escasez significativa de evidencia sobre qué innovaciones están mejor posicionadas para ayudar a qué niños y por qué; específicamente en contextos de bajos ingresos.


La revisión también encontró que muchos docentes carecen de capacitación sobre cómo utilizar las nuevas tecnologías o son reacios a hacerlo.


El estudio fue realizado para la asociación EdTech Hub por investigadores de las Universidades de Cambridge, Glasgow y York. Realizaron una búsqueda detallada de publicaciones que informaran sobre ensayos o evaluaciones sobre cómo se utiliza EdTech para ayudar a niños con discapacidades en edad de escuela primaria en países de ingresos bajos y medianos. A pesar de examinar 20.000 documentos, encontraron sólo 51 artículos relevantes de los últimos 14 años, pocos de los cuales evaluaban algún impacto en los resultados del aprendizaje de los niños.


Su informe describe la escasez de evidencia como "asombrosa", dada la importancia de las tecnologías educativas para apoyar el aprendizaje de los niños con discapacidades. Según la Iniciativa de Educación Inclusiva, hasta la mitad de los 65 millones de niños con discapacidad en edad escolar estimados en todo el mundo no estaban escolarizados incluso antes de la pandemia de COVID-19, y la mayoría enfrenta barreras significativas y continuas para asistir o participar en la educación.


Se considera ampliamente que la tecnología educativa tiene el potencial de revertir esta tendencia, y se han desarrollado numerosos dispositivos para apoyar la educación de los jóvenes con discapacidad. El estudio en sí identifica una gama caleidoscópica de dispositivos para apoyar la baja visión, programas de lenguaje de señas, aplicaciones móviles que enseñan braille y lectores de pantalla de computadora.


Sin embargo, también sugiere que ha habido muy pocos intentos sistemáticos de probar la eficacia de estos dispositivos. El Dr. Paul Lynch, de la Facultad de Educación de la Universidad de Glasgow, afirmó: "La evidencia del potencial de la tecnología educativa para ayudar a los estudiantes con discapacidades es preocupantemente escasa. Aunque comúnmente oímos hablar de innovaciones interesantes que se están produciendo en todo el mundo, estas no se están aplicando, evaluando o documentando rigurosamente."


El profesor Nidhi Singal, de la Facultad de Educación de la Universidad de Cambridge, afirmó: "Existe una necesidad urgente de saber qué tecnología funciona mejor para los niños con discapacidades, dónde y en respuesta a qué necesidades específicas. La falta de evidencia es un problema grave si queremos que EdTech alcance su potencial para mejorar el acceso de los niños al aprendizaje y aumentar su independencia y agencia a medida que avanzan en la escuela".


El informe identifica numerosas "omisiones flagrantes" en las evaluaciones que los investigadores lograron descubrir. Alrededor de la mitad se destinaron a dispositivos diseñados para ayudar a niños con dificultades auditivas o visuales; casi ninguno abordó las necesidades de aprendizaje de niños con autismo, dislexia o discapacidades físicas. La mayoría procedía de ensayos en Asia o África, mientras que América del Sur estuvo subrepresentada.


Gran parte de las pruebas también se referían a proyectos de EdTech que la Dra. Gill Francis, de la Universidad de York y coautora, describió como "incipientes". La mayoría se centró en si a los niños les gustaban las herramientas o las encontraban fáciles de usar, en lugar de si realmente mejoraban la entrega del plan de estudios, la participación de los estudiantes y los resultados. Rara vez se prestó atención a si los dispositivos podrían ampliarse, por ejemplo, en zonas remotas y rurales donde a menudo faltan recursos como la electricidad. Pocos estudios parecían haber tenido en cuenta las opiniones o experiencias de los padres o cuidadores, o de los propios alumnos.


Los estudios revisados ​​también sugieren que muchos docentes carecen de experiencia con la tecnología educativa. Por ejemplo, un estudio realizado en Nigeria encontró que los docentes carecían de experiencia en tecnologías de asistencia para estudiantes con una variedad de discapacidades. Otro estudio, llevado a cabo en 10 escuelas para ciegos en Delhi, encontró que la adopción de dispositivos modernos para baja visión era extremadamente limitada porque los maestros desconocían sus beneficios.


A pesar de la escasez de información en general, el estudio reveló algunas pruebas claras sobre cómo la tecnología -en particular los dispositivos portátiles- está transformando las oportunidades para los niños con discapacidades. Los alumnos sordos y con problemas de audición, por ejemplo, utilizan cada vez más los SMS y las redes sociales para acceder a información sobre las lecciones y comunicarse con sus compañeros; mientras que los alumnos con discapacidad visual han podido utilizar tablets, en particular, para ampliar y leer materiales de aprendizaje.


Con base a esto, el informe recomienda que los esfuerzos para apoyar a los niños con discapacidad en los países de ingresos bajos y medianos se centren en la provisión de dispositivos móviles y portátiles, y que se establezcan estrategias para garantizar que sean sostenibles y asequibles para padres y escuelas, ya que el costo fue otra preocupación que surgió de los estudios citados.


Sin embargo, el informe afirma que se necesita urgentemente una recopilación de evidencia más estructurada para garantizar que EdTech cumpla con el objetivo declarado de la ONU de "garantizar una educación de calidad inclusiva y equitativa y promover el aprendizaje permanente para todos". Los autores sugieren que es necesario adoptar diseños de investigación más sólidos, que deberían abordar una gama completa de discapacidades e involucrar a alumnos, cuidadores y profesores en el proceso.


"No existe una solución única cuando se trabaja con niños con discapacidades", añadió Singal. "Es por eso que la actual falta de evidencia sustancial es tan preocupante. Es necesario abordarlo para que los maestros, padres y estudiantes puedan emitir juicios informados sobre qué intervenciones tecnológicas funcionan y qué podría funcionar mejor para ellos".


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