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  • Foto del escritorEfecto Mcguffin

LOS INVESTIGADORES EXPLORAN CÓMO LOS NIÑOS APRENDEN EL LENGUAJE

Nos ha llamado la atención este pequeño estudio, limitado en ciertos aspectos, pero al mismo tiempo apasionante, por lo que intenta conseguir o para lo que intenta abrir camino, que es encontrar modelos para el aprendizaje automático.


Tal como indica Pedro de Bruyckere en su blog, sabemos desde hace mucho tiempo que los adultos tienden a hablar con los niños más lentamente y en un tono más alto y que, además, también utilizan una enunciación más exagerada, repeticiones y una estructura del lenguaje simplificada. A medida que aumenta la fluidez del lenguaje del niño, aumenta la estructura de las oraciones y la complejidad utilizada por los adultos.


Y la pregunta que Pedro se hace, y también nosotros, es: ¿No estamos hablando en gran medida de instrucción directa? Si esto es correcto, el "aprendizaje natural" adquiere un significado completamente nuevo...




Los niños pequeños aprenden el lenguaje a un ritmo mucho más rápido que los adolescentes o los adultos. Una explicación para esta ventaja del aprendizaje no proviene de las diferencias entre niños y adultos, sino de las diferencias en la forma en que las personas hablan con niños y adultos.


Por primera vez, un equipo de investigadores desarrolló un método para evaluar experimentalmente cómo los padres utilizan lo que saben sobre el lenguaje de sus hijos cuando les hablan. Descubrieron que los padres tienen modelos extremadamente precisos del conocimiento lingüístico de sus hijos y utilizan estos modelos para ajustar el lenguaje que utilizan cuando les hablan. Los resultados están disponibles en una publicación anticipada en línea de la revista Psychological Science .


"Sabemos desde hace años que los padres hablan con los niños de manera diferente que con otros adultos en muchos sentidos, por ejemplo simplificando su habla, duplicando palabras y alargando los sonidos de las vocales", dijo Daniel Yurovsky, profesor asistente de psicología en la Universidad Carnegie Mellon . "Esto ayuda a los niños pequeños a afianzarse en el lenguaje, pero no analizamos si los padres cambian la forma en que hablan a medida que los niños adquieren el lenguaje, brindándoles información lingüística que es 'perfecta' para aprender lo siguiente".

Los adultos tienden a hablar con los niños más lentamente y en un tono más alto. También utilizan una enunciación más exagerada, repeticiones y una estructura del lenguaje simplificada. Los adultos también enriquecen su comunicación con preguntas para evaluar la comprensión del niño. A medida que aumenta la fluidez del lenguaje del niño, aumenta la estructura y la complejidad de las oraciones utilizadas por los adultos.


Yurovsky compara esto con la progresión que sigue un estudiante cuando aprende matemáticas en la escuela.


"Cuando vas a la escuela, comienzas con álgebra y luego aprendes geometría plana antes de pasar al cálculo", dijo Yurovsky. "La gente habla con los niños usando el mismo tipo de estructura sin pensar en ello. Están rastreando cuánto sabe su hijo sobre el lenguaje y modificando su forma de hablar para que los niños los entiendan".


Yurovsky y su equipo intentaron comprender exactamente cómo los cuidadores ajustan sus interacciones para que coincidan con el desarrollo del habla de sus hijos. El equipo desarrolló un juego en el que los padres ayudaban a sus hijos a elegir un animal específico de un conjunto de tres, un juego que los niños pequeños (de 15 a 23 meses) y sus padres practican habitualmente en su vida diaria. La mitad de los animales en el juego de correspondencias eran animales que los niños normalmente aprenden antes de los 2 años (por ejemplo, gato, vaca), y la otra mitad eran animales que normalmente se aprenden más tarde (por ejemplo, pavo real, leopardo).

Los investigadores pidieron a 41 parejas de niños y adultos que jugaran en un entorno naturalista en el laboratorio. Midieron las diferencias en la forma en que los padres hablaban de los animales que creían que sus hijos conocían en comparación con aquellos que pensaban que sus hijos no conocían.


"Los padres tienen un conocimiento increíblemente preciso del lenguaje de sus hijos porque han sido testigos de su crecimiento y aprendizaje", afirmó Yurovsky. "Estos resultados muestran que los padres aprovechan su conocimiento sobre el desarrollo del lenguaje de sus hijos para afinar la información lingüística que proporcionan".


Los investigadores descubrieron que el cuidador utilizaba una variedad de técnicas para transmitir el animal "desconocido" al niño. El enfoque más común fue utilizar descriptores adicionales familiares para el niño.


"Este enfoque [de investigación] nos permite confirmar experimentalmente ideas que hemos desarrollado en base a observaciones de cómo los niños y los padres participan en el hogar", dijo Yurovsky. "Descubrimos que los padres no sólo utilizaron lo que ya sabían sobre el conocimiento lingüístico de sus hijos antes del estudio, sino que también si descubrían que estaban equivocados (su hijo en realidad no sabía 'leopardo', por ejemplo) cambiaron la forma en que Hablaron de ese animal la próxima vez".


El estudio consistió en 36 pruebas experimentales en las que cada animal aparecía como objetivo al menos dos veces en el juego. Los participantes representaban una composición racial similar a la de Estados Unidos (56% blancos, 27% negros y 8% hispanos).


Los resultados reflejan una perspectiva de crianza occidental, así como de cuidadores con un nivel educativo más alto que el representativo en el país. Los investigadores no midieron de forma independiente el conocimiento de los niños sobre cada animal. Los resultados de este estudio no pueden diferenciar si los niños aprendieron algún animal nuevo mientras jugaban.

Yurovsky cree que los resultados pueden tener cierta relevancia para los investigadores que trabajan en el campo del aprendizaje automático.


"Estos resultados podrían ayudarnos a comprender cómo pensar en los sistemas de lenguajes de aprendizaje automático", dijo. "En este momento entrenamos modelos lingüísticos brindándoles todos los datos lingüísticos que podemos tener a la vez. Pero podríamos hacerlo mejor si pudiéramos brindarles los datos correctos en el momento correcto, manteniéndolos en el nivel correcto. de complejidad para la que están preparados".



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