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  • Efecto Mcguffin

WALDORF, STEINER Y EDUCACIÓN: ESCUELAS RARAS Y (NO TAN) MARAVILLOSAS

Andy Lewis ha desarrollado el sitio web Quackometer.net con el fin de explorar las reclamaciones pseudo-médicas de sitios web de medicina alternativa y su impacto en la sociedad. También desde su web hizo un extenso artículo (que esperamos ofreceros algún día aquí en el blog) denunciando el funcionamiento y filosofía que hay detrás de las llamadas "escuelas Waldorf". Detrás de su aparente buen rollo y enfoque libre, subyacen en esas escuelas métodos e ideas que como mínimo merecen el adjetivo de "inquietantes". Desde la página de CSI (Centro de Investigación Escéptica) Kylie Sturgess realiza esta pequeña entrevista a Lewis con motivo de su estudio sobre escuela y pseudociencia.



Kylie Sturgess:¿Quién fue Steiner y por qué debemos preocuparnos por la antroposofía?


Andy Lewis: Rudolph Steiner vivió hace unos 100 años; era un austriaco que se hacía llamar a sí mismo filósofo. Realmente era un místico. Se dedicó a tratar de combinar sus puntos de vista sobre la ciencia con sus puntos de vista sobre el espiritismo, si se quiere. Creía que podría extender la ciencia mediante la experimentación directa del mundo espiritual. Y se le ocurrió algo que se llama ciencia espiritual, que se convirtió en lo que hoy conocemos como antroposofía.

¿Por qué deberíamos estar preocupados? Buena pregunta. Hasta hace muy poco, no me preocupaba en absoluto. Pero entonces, me di cuenta que las personas que siguen sus creencias y enseñanzas parecían estar apareciendo por todas partes. Y para mí no estaba claro cómo se puede realmente reconocer hasta donde llega su influencia. Cuando les investigué un poco, resultó que hay una tradición muy esotérica en los Steineristas que mantienen para sí mismos, la forma en que se presentan ante el mundo es muy diferente de las creencias que ellos tienen.


Pienso que ellos creen, como un montón de estas organizaciones, que realmente no se pueden entender completamente esas creencias hasta que se ha realizado una andadura. Es por eso que sus creencias no las revelan a nadie inmediatamente. Así que, cuando se quiere hablar de cosas como las escuelas Steiner o Waldorf, a los padres en realidad no se les dice en qué se están metiendo.


Eso me alarmó mucho, porque yo llegué a través de padres de la web que pensaban que las escuelas Steiner o Waldorf eran progresistas y estaban centradas en los niños y todas esas cosas que suenan tan bien. Pero entonces, ahondaron un poco más, porque habían cosas un poco extrañas, y se sintieron como si se tratara de un culto.


Creo que lo que es preocupante de Steiner, y diferente de algunos de estos otros métodos de enseñanza más progresistas, es la naturaleza esotérica. Pero en realidad no es revelada a los maestros y no creo que ellos realmente la entiendan. Tampoco es revelada a los padres, sobre todo, cuando inscriben a sus hijos.

Así que, sí, es posible compararlo con la Cienciología, supongo, porque esa es otra tradición esotérica donde, cuanto más dinero pagues más averiguarás sobre ella. Creo que hay algunas comparaciones interesantes ahí.

Kylie: Ahora, los dos somos ciudadanos que podrían no enviar a sus hijos a una escuela Waldorf. Yo podría optar por no dar clases en una. ¿Por qué no vivir y dejar vivir? ¿Por qué no decir: "Está bien, así son ellos. Así son las cosas"?


Andy: Creo que podría estar de acuerdo contigo en eso. Y ha habido escuelas Steiner en el Reino Unido; aquí las llamamos escuelas Steiner, y pensamos en las escuelas Waldorf en Estados Unidos. En Australia, son lo mismo. Ha habido una docena o más de escuelas Steiner en el Reino Unido, y la gente no sabe mucho acerca de ellas, saben un poquito, que están consideradas un poco como las escuelas Montessori, que son un poco peculiares y están llenas de hippies, etc.


Sin embargo, recientemente, cerca de mí, a unas diez millas de distancia, un grupo de gente hizo una solicitud para establecer una nueva escuela Steiner bajo una iniciativa del gobierno que, básicamente, está dispuesto a dar mucho dinero a cualquier persona que quiera crear una escuela y pueda entregar la documentación apropiada.

En el Reino Unido se llama la "iniciativa de escuelas libres" -así que básicamente se trata de eliminar el control de las escuelas respecto a las autoridades locales y dejarla en las manos de quien la quiera realmente.


Kylie: Oh, vaya.

Andy: Sí, exactamente. Por lo tanto, todo muy bien, pero ¿quién está recibiendo este dinero? Esto parece que es básicamente una nacionalización de una escuela Steiner privada donde los niños educados en privada ahora están consiguiendo dinero de los contribuyentes. Y tal vez algunos niños sean atraídos hasta allí, pero si vas a su página web realmente nunca se entiende de qué van. No vas a entender que la educación se basa en esencia en una visión de la reencarnación, lo cual es bastante extraño y realmente bastante racista. Steiner creía que tenemos espíritus dentro de nosotros que se reencarnan en nuevos cuerpos cuando morimos. Y el papel del profesor no es enseñar, sino más bien el de servir como partera espiritual para encarnar estos espíritus en los niños.

Así que es posible que haya oído hablar, por ejemplo, cómo en las Escuelas Waldorf retrasan el aprendizaje de la lectura. Ellos piensan que es mejor para los niños que no lean. Bueno, la razón de ello es que Steiner creía que los niños que aprenden cosas y que leen interfieren con la encarnación de su espíritu y que no deberían empezar a aprender cosas y aprender a leer, en particular, hasta que aparezcan los dientes definitivos, que era una especie de hito espiritual en el desarrollo del niño.

Así que lo que es alarmante es que a los padres no se les dice esto. Se les dice que es una forma progresiva de aprendizaje, etc. Lo que los maestros están haciendo en realidad es detener el aprendizaje de los niños hasta que se alcancen estos hitos arbitrarios. Eso es una cosa preocupante, no dicen las verdaderas razones por las que las escuelas Steiner hacen estas cosas.


Otra gran cosa es la carga de racismo que encontramos en las creencias de Steiner. Porque él creía que la más alta espiritualidad que el espíritu podía asumir era la que se encuentra en el cuerpo de un germánico o un nórdico blanco europeo. Eran vistos como los más avanzados espiritualmente. Y que los indios, los negros y los judíos eran menos avanzados, y el papel de los profesores no era entonces el de prepararlos para la próxima encarnación, sino para que pudieran tener más suerte la próxima vez, lo cual es aberrante, una creencia aberrante.


Otra cosa que las escuelas Steiner hacen es que atribuyen temperamentos a los niños. Te otorgan un temperamento como "optimista" o algo así, y te tratan diferente de acuerdo a eso. Los profesores otorgan estas etiquetas a los niños observando las características físicas como el tamaño de la cabeza y el color de su piel. Y no creen que sea racista porque lo hacen a todos los niños, pero desde el exterior esto es bastante extraño y repugnante.

Kylie: ¿Hay evidencia de dicha segregación cuando se matriculan estudiantes? Es decir, se han quejado los padres, han ido al departamento de educación y han dicho: "¿Cómo es que mi hijo no puede ir a esta escuela privada? Tenemos el dinero, se ve muy bien, y sus amigos van allí ... " ¿se ha quejado la gente?


Andy: Sí, vemos a padres en la web que son miembros de grupos de supervivientes Waldorf que se quejan de este tipo de cosas. Y en realidad, es uno de los pocos lugares donde se puede obtener alguna idea de lo que pasa, porque tienen una tradición esotérica y son muy cerrados respecto a lo que hacen. Es muy difícil obtener información concreta sobre lo que sucede.

El hecho preocupante es que estas ideas no son denunciadas de manera abierta y que no hay una especie de nueva forma de la antroposofía o una forma evolucionada de Steiner a la que se pueda ir y ver cómo las ideas han cambiado en los últimos 100 años. Por lo que podemos decir, se trata de una religión (o una criptoreligion si se prefiere) y Steiner tuvo estas revelaciones a través de sus visiones clarividentes y sus creyentes lo siguieron. Y no veo ninguna evidencia de que haya habido ninguna evolución que les haya alejado respecto a esas primeras ideas racistas austríacas de principios de 1920.

Kylie: ¿Por qué crees que la gente no está hablando de manera oficial? Es decir, sus estudiantes cuando se gradúan ¿salen en buena posición en las clasificaciones? ¿Están entrando en buenas universidades?

Andy: Bueno, esa es una muy buena pregunta. Hasta ahora en el Reino Unido estas han sido escuelas privadas, por lo que la gente que va a ellas suelen ser personas bastante ricas de clase media, tal vez con algunas ideas hippies o lo que sea. Así que, por supuesto, usted se encontrará con anécdotas acerca de niños que lo han hecho muy bien y han ido a Oxford o Cambridge o sitios así. Ya sabes, incluso se nos dice que estudiaron ciencia, por supuesto.

Pero por supuesto eso no quiere decir que si mi hijo o el hijo de mi vecino van allí, eso será bueno para ellos. Los datos no parecen decir eso. Yo estaría muy sorprendido si un sistema educativo basado en la creencia en la astrología o la clarividencia fuese mejor que el sistema educativo convencional. Sería increíble, la verdad. Así que es difícil saber cuál será el impacto. Creo que nuestro gobierno está básicamente sentado sobre una bomba de tiempo.


Obtendrás los primeros adeptos con facilidad porque han oído una cosa maravillosa sobre la educación Steiner. Pero en unos pocos años, las historias que comenzarán a oírse serán acerca de niños que no son capaces de leer, a los que se les retrasó, no progresando con respecto a sus pares en los mismos pueblos y así sucesivamente, y harán preguntas. Creo que el gobierno va a encontrarse con un montón de problemas en tal vez tres, cuatro, cinco años, cuando los niños empiecen a mostrar dificultades.

Para mí, creo que la mayor preocupación es que los padres se están involucrando en las escuelas y no saben en lo que se están involucrando. Esto tiene que ver con el consentimiento informado, y sobre todo cuando las escuelas les inculcan sus puntos de vista - los suyos sobre medicina son tan insensatos, que tienen a homeópatas en las escuelas, ya que Steiner era muy aficionado a la homeopatía.


Además, las escuelas Steiner son focos de niños no vacunados; en el Reino Unido, los brotes de sarampión están ocurriendo alrededor de las escuelas Steiner, tanto es así que el año pasado, cuando las escuelas Steiner celebraron sus Olimpiadas interescolares anuales, estas tuvieron que ser canceladas debido a que las escuelas tenían un brote de sarampión. Para mí esto es increíble, y sin embargo muy predecible; estas ideas de socavar la ciencia y socavar la medicina y poner en riesgo la vida de algunos con esos puntos de vista, creo que ahí es donde los padres deben saber lo que están consiguiendo ellos mismos antes de que se involucren.


Kylie: ¿Hay algunas acciones que deberían tomarse, en tu opinión? Quiero decir, ¿deberíamos estar preguntando a nuestros gobiernos sobre ellos? ¿Deberíamos bajar y buscar en nuestras escuelas Steiner locales ?


Andy: Esa es una buena pregunta. ¿Qué se puede hacer? La sensibilización es la cosa más importante, porque las personas no son conscientes de lo que la filosofía de Steiner significa y su enfoque. Tu entras en la página web de la escuela y sólo verás todas esas palabras adorables como "nos centramos en el niño" y "somos progresistas". Y todas estas cosas con las que la gente dice "Oh, eso es precioso. No nos obsesionamos con los exámenes, las calificaciones o cosas de esas; van a tratar a mi hijo individualmente ".


Y sí, por supuesto que tratan a los niños como individuos. Pero les enseñan de acuerdo a su sistema. Tenemos que crear conciencia, hacer preguntas, y llevarlo a la luz pública. Y sería sorprendente si no encontráramos montones y montones de problemas... porque ¿qué es una escuela Steiner sino una manera de enseñar de acuerdo con la filosofía de Rudolf Steiner? ARTÍCULO ORIGINAL EN INGLÉS: http://www.csicop.org/specialarticles/show/waldorf_steiner_and_education/

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