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  • Foto del escritorEfecto Mcguffin

4 PREGUNTAS SOBRE LAS GUERRAS DE LA LECTURA

La periodista Emily Hanford comenzó en 2018 a argumentar que demasiadas escuelas están ignorando la ciencia de la lectura y no enseñan fonética. El debate ha provocado pasiones, reivindicación para los defensores de la fonética y angustia para los defensores del llamado enfoque "equilibrado" de la enseñanza de la lectura. En este artículo, las referencias son sobre lengua inglesa, al tratarse de EEUU, pero creemos que lo que se dice y sostiene aquí es perfectamente transportable a nuestra realidad nacional. Aquí tenemos un resumen con los puntos clave de lo que sabemos a partir de las investigaciones sobre lectura a partir de 4 preguntas habituales al respecto del aprendizaje de la lectura.


 

1. ¿Es realmente mejor la fonética?


Sí, pero los defensores de la fonética a veces exageran lo mucho más efectivo que es enseñar a los niños los sonidos que producen las letras. "La fonética es ligeramente mejor", afirmó Timothy Shanahan, profesor emérito de la Universidad de Illinois en Chicago y experto en investigaciones sobre la enseñanza de la lectura. Docenas de estudios muestran que los estudiantes que reciben instrucción fonética explícita, en promedio, obtienen puntuaciones más altas en evaluaciones de lectura que los estudiantes a los que no se les ha enseñado a través de la fonética. Pero no es una gran diferencia.


"El hecho es que la mayoría de los niños pueden aprender a leer con poca o ninguna fonética", dijo Shanahan. De hecho, muchos niños descubren cómo leer por sí solos incluso antes de que comience la instrucción de lectura en la escuela. Sin embargo, una minoría de estudiantes no aprenderá a leer sin la fonética y muchos estudiantes leerían significativamente peor sin la fonética.


El mejor argumento a favor de la fonética es que nadie resulta perjudicado y un gran subconjunto de estudiantes recibe ayuda al recibir instrucción fonética explícita desde el jardín de infantes hasta el segundo grado.


Desafortunadamente, un poco de fonética sobre la marcha no es muy efectivo. Los mejores resultados se obtienen cuando los profesores utilizan un plan de estudios de fonética establecido, normalmente 25 minutos al día, en lugar de inventar sus propias lecciones de fonética según lo consideren necesario. En una encuesta de la Semana de la Educación sobre la instrucción de lectura temprana  publicada en enero de 2020, solo el 22 por ciento de los maestros de jardín de infantes, primer y segundo grado dijeron que creían que la fonética debería enseñarse de manera explícita y sistemática. Pero un enorme 68 por ciento dijo que suscribe un enfoque de enseñanza de la lectura llamado alfabetización equilibrada.


2. ¿Qué hay de malo en una alfabetización equilibrada?


El concepto ahora llamado alfabetización equilibrada surgió en la década de 1990 como un compromiso entre los dos campos predominantes de la instrucción de lectura: la fonética y lo que se conoce como lenguaje integral. La enseñanza de idiomas completos se basa en la filosofía de que los niños aprenderán a leer de forma natural si se les expone a muchos libros. Los defensores creen que es mejor dedicar tiempo de instrucción a las ideas e historias que se encuentran en los libros en lugar de obligar a los niños a memorizar los sonidos que hacen las letras. En ese momento, la idea de una alfabetización equilibrada parecía probable que detuviera el debate al tomar lo mejor de cada enfoque. Pero en la práctica, los programas de alfabetización equilibrados a menudo no incluyen un programa fonético sólido. En cambio, estos currículos de compromiso a menudo conservan tres estrategias de enseñanza para las cuales no hay buena evidencia de investigación: señales, tiempo de lectura independiente y lectura nivelada. Aquí hay un resumen de la investigación sobre cada uno de estos:


Señales

El documental radiofónico de Hanford, “ At a Loss for Words ”, se centró en desacreditar un enfoque de enseñanza popular llamado “sistema de tres señales” que guía a los niños a adivinar y buscar pistas cuando se enfrentan a una palabra nueva y desconocida. Por ejemplo, un niño podría ver una imagen de un animal y adivinar que la palabra “caballo” es “pony” en una oración y luego verificar para confirmar que la palabra incorrecta, “pony”, tenga sentido en el contexto de las otras palabras. Ninguna investigación respalda esta técnica de enseñanza. Shanahan dijo que la teoría surgió del análisis de los errores de lectura de los estudiantes, no de estudiar lo que hacen los lectores exitosos, que es descubrir lo que realmente dicen las letras.


Tiempo de lectura independiente

Los niños que leen más tienden a obtener puntuaciones más altas en las evaluaciones de lectura, pero las investigaciones no han apoyado particularmente el uso del tiempo en el aula para la lectura independiente y no estructurada. Durante el tiempo independiente, los maestros generalmente permiten que los estudiantes seleccionen sus propios libros para que se sientan motivados a leer algo que quieran leer. Pero las investigaciones muestran mayores avances en el aprendizaje (especialmente una mejor comprensión lectora) cuando los maestros participan en la selección de libros, responsabilizan a los estudiantes de terminar la lectura, guían una discusión sobre la narrativa o finalizan el libro con una tarea de escritura. Los lectores más débiles, especialmente los estudiantes que todavía tienen dificultades para “decodificar” y leer palabras con fluidez, a menudo se frustran y no pueden leer mucho durante el tiempo de lectura independiente.


Lectura nivelada

Una característica común en las clases de lectura es diferenciar a los estudiantes por su nivel de lectura. Los lectores más fuertes obtienen textos más difíciles y los lectores más débiles obtienen textos más fáciles. La teoría es que los estudiantes se frustrarán si cometen demasiados errores al leer palabras o si el vocabulario les resulta demasiado difícil y no entienden la historia. Con el tiempo, a medida que mejora la lectura de los estudiantes, pueden pasar a textos más difíciles. Pero las investigaciones sobre lectura muestran que los estudiantes aprenden más cuando se enfrentan a textos difíciles. Se puede emplear mejor el tiempo de los maestros ayudando a los estudiantes a desarrollar su vocabulario y conocimiento del contenido para que puedan abordar y comprender textos apropiados para su nivel de grado. Aprender requiere esfuerzo y no se aprende mucho con un texto fácil.


3. ¿Qué pasa con la memorización de palabras reconocibles a la vista?


Los niños “necesitan otros tipos de formas de descifrar el código además de la fonética porque [el inglés] no es un idioma fonéticamente amigable”, dijo Linda Darling-Hammond, presidenta del Learning Policy Institute y profesora emérita de educación en la Universidad de Stanford. "También necesitan muchas otras cosas".

Algunos estudiantes necesitan ayuda con el seguimiento ocular a lo largo y ancho de una página de texto, por ejemplo.

Una gran pregunta es la cantidad de palabras reconocibles a la vista. Cuando la fonética se compara cara a cara con la memorización de palabras, la fonética gana. Pero los programas de memorización de palabras que también enseñan fonética también funcionan bien.


Ciertamente es posible aprender a leer mediante la memorización. Todos los niños en China aprenden los caracteres chinos de esta manera porque no es un idioma fonético. Pero es más difícil. Muchos niños pequeños tienen dificultades para memorizar. Se necesitan muchas repeticiones y las palabras se olvidan rápidamente.


Shanahan sostiene que una vez que los niños tienen una idea sólida de decodificar mediante la fonética, aprenden palabras muy rápidamente.


"Es como si la fonética fuera una especie de pegamento que permite aprender palabras rápidamente", dijo. "Tratar de aprender muchas palabras sólo de memoria es ineficaz y abrumador para algunos niños".


Sin duda, hay una gran cantidad de palabras básicas que no se pueden pronunciar fácilmente, como "the", "have" y "would". Los investigadores de lectura dicen que los niños deberían memorizar estas palabras difíciles como palabras reconocibles a la vista, pero no cientos y cientos de ellas, como piden algunos profesores. Los profesores deben intentar minimizar el número de palabras reconocibles a la vista que deben memorizarse. Por ejemplo, no tiene sentido que los estudiantes memoricen “verde” ("green" en inglés) como palabra reconocible a la vista, ya que sigue las reglas fonéticas perfectamente.


4. ¿Qué pasa con la comprensión lectora?


Si desea que los niños se conviertan en grandes lectores, de esos que obtienen buenos resultados en las pruebas de comprensión en cuarto grado y en adelante, es posible que las cosas más importantes que se deben enseñar no se enseñen en absoluto en la clase de lectura.


"A largo plazo, el rendimiento en lectura de los niños depende sustancialmente de si tienen acceso al contenido, a las ciencias y los estudios sociales y a cosas sobre el mundo", dijo Darling-Hammond, "porque lo que entiendes a partir de lo que lees depende de si puedes vincularlo a conceptos y temas sobre los que tienes algún conocimiento”.


Durante años, los educadores se han sentido presionados a reducir el tiempo dedicado a las ciencias, los estudios sociales y las artes para dedicar más tiempo a las materias básicas: lectura, escritura y matemáticas. Eso fue un error. Muchos niños necesitan instrucción de lectura explícita para decodificar los símbolos de las letras y leer con fluidez, pero la comprensión lectora se puede desarrollar durante la jornada escolar. Si algo bueno puede surgir de la última ronda de guerras de lectura, esperemos que sea un calendario “equilibrado”.


Es complicado para los padres saber si un salón de clases utiliza enfoques basados ​​en evidencia para enseñar a leer. La enseñanza explícita de la fluidez en la lectura oral, la comprensión lectora y la escritura no siempre es visible. Las aulas no necesitan cuadros fonéticos ni listas cortas de palabras reconocibles a la vista adornadas en las paredes. Pero puede preguntar si el maestro está utilizando un plan de estudios de fonética establecido desde jardín de infancia hasta segundo grado. Si ve contenedores de libros clasificados en diferentes niveles de lectura, es una señal de que es posible que la escuela no esté enseñando a leer de una manera que, según los investigadores, está basada en evidencia científica. Es mejor para todos los estudiantes trabajar con textos de alta calidad que sean apropiados para el grado del estudiante. Shanahan también aconseja buscar una escuela que proteja el tiempo para que los estudiantes aprendan sobre ciencias, estudios sociales y artes.


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