1.10. ¡Lee este libro ahora!: ¿Por qué a los niños no les gusta la escuela? de Daniel Willingham 

En este número:

¿Por qué a los niños no les gusta la escuela? de Daniel Willingham

Publicado en 2010, el libro del profesor Daniel Willingham "Why Don’t Students Like School?" se propuso describir de la manera más sencilla posible, pero no más simple, las principales lecciones que la psicología cognitiva podría enseñarnos sobre la memoria, el aprendizaje, la atención, la motivación y una serie de otros temas vitales para la educación. Al hacerlo, ayudó a catalizar un renacimiento en el interés de la educación basada en evidencia que todavía está explotando en todo el mundo. El consultor y exdirector Tom Sherrington nos cuenta por qué cambió la forma en que enseñó y puso la enseñanza patas arriba.

Es increíble considerar que, como maestros, recién comenzamos a comprender los procesos de los que salimos del paso cada día. Afortunadamente, la ayuda está a mano. En lo más alto de mi lista de "libros que todo profesor debería leer" está ¿Por qué a los niños no les gusta la escuela? De Daniel Willingham. Repleta de conocimientos, es una obra maestra de la comunicación que hace que el complejo mundo de la ciencia cognitiva sea accesible para profesores.

Escrito en 2009, el libro sigue siendo muy influyente. Una reciente relectura me hizo dar cuenta de cuántas ideas que he encontrado en los últimos años están tratadas en el libro, desde su sólida desacreditación de los estilos de aprendizaje hasta su exploración del conocimiento como la base de las habilidades y la famosa línea 'la memoria es el residuo del pensamiento '. Por supuesto, Willingham no está solo en su campo pero, sin duda, es uno de sus mejores comunicadores y le debemos mucho por su capacidad para traspasar el muro de la inercia institucional y el edu-dogma con evidencia y sabiduría.

Mi capítulo favorito de ¿Por qué a los niños no les gusta la escuela? es "¿Por qué los estudiantes olvidan todo lo que digo?" Esta frustración resuena ampliamente en los profesores con los que hablo. Willingham ofrece un consejo que sugiere que "puede representar la idea más general y útil que la psicología cognitiva puede ofrecer a los profesores": revise cada plan de lección en términos de lo que probablemente piense el estudiante. Superficialmente, esto puede parecer deslumbrantemente obvio, pero en realidad requiere una gran cantidad de pensamiento.

Tomemos un ejemplo: aprender sobre la descomposición térmica en química. Un profesor podría pensar razonablemente que es útil, además de memorable, explorar esto participando en un experimento práctico. Si calienta carbonato de cobre, un polvo verde, se convierte en óxido de cobre, un polvo negro, más dióxido de carbono invisible. Sin embargo, si considera lo que piensan los estudiantes mientras realizan el experimento, la mayor parte del asunto es ensamblar aparatos y luego el proceso de examinar la materia verde original que se convierte en materia negra. La mayor parte del pensamiento se realiza a una escala macro humana, no sobre átomos, fórmulas, enlaces químicos o incluso la terminología. Formarán recuerdos valiosos sobre la realización de experimentos y algunas ideas generales sobre el cambio químico, pero no necesariamente que el carbonato de cobre se descomponga en óxido de cobre o la fórmula relacionada.

Willingham reconoce lo difícil que es construir una comprensión abstracta al mismo tiempo que brinda una guía muy clara sobre dónde enfocar nuestras energías.

Si desea que los estudiantes aprendan esta reacción en detalle, es decir, que retengan el conocimiento en la memoria a largo plazo, deben dedicar tiempo a pensar en las palabras y su significado semántico; si desea que desarrollen un modelo mental de los átomos reorganizados, deben dedicar tiempo a pensar en una representación del modelo que desea que aprendan.

Ese es mi ejemplo, pero uno que cita Willingham es el uso de PowerPoint. Si le pide a una clase que presente sus hallazgos de la investigación sobre la selva amazónica, por ejemplo, a través del PowerPoint, deberán dedicar tiempo a pensar en sus características: fuentes, gráficos, herramientas de animación, etc., especialmente si esas habilidades se adquirieron recientemente. Este es el tiempo que no están gastando pensando en las características de la selva amazónica. A largo plazo, es posible que retengan más conocimiento de las funciones de PowerPoint que de los aspectos clave del Amazonas debido al enfoque de su pensamiento. La memoria es el residuo del pensamiento, así que haga que los estudiantes hagan cosas que no les dejen otra opción que pensar en las ideas que usted quiere que aprendan.

Este poderoso consejo se nutre de varias otras consideraciones. Willingham sugiere que los maestros construyan explícitamente el aprendizaje para que los estudiantes piensen en lo que significan las palabras nuevas, calificándolas o clasificándolas; Él recomienda usar ideas que creen conflictos para resolver o usar estructuras narrativas que coloquen las ideas en secuencias significativas. Al mismo tiempo, el aprendizaje por descubrimiento necesita una consideración cuidadosa porque, a menos que proporcione una retroalimentación inmediata de que se está pensando en el tema de la manera correcta, existe un gran riesgo de que los estudiantes piensen en cosas incorrectas; recordarán cosas pero no lo que realmente pretendías.

Otro capítulo favorito es "¿Por qué es tan difícil para los estudiantes comprender las ideas abstractas?" El consejo clave es hacer que el conocimiento profundo sea el énfasis hablado y tácito. Esto significa evitar dar la impresión de que basta con conocer algunos hechos superficiales; siempre hay modelos y conceptos subyacentes. Significa hacer comparaciones explícitas entre ideas conectadas, como temas literarios o técnicas en diferentes poemas, desarrollar el conocimiento de los estudiantes sobre diferentes ejemplos de ideas abstractas, pero no solo aprender cada ejemplo a un nivel superficial.

Me encanta la forma en que Willingham reconoce lo difícil que es construir una comprensión abstracta al mismo tiempo que brinda una guía muy clara sobre dónde enfocar nuestras energías. Esa sensación de estar basado en las realidades de los profesores le ayuda a comunicar sus pensamientos. Willingham dedica una parte de su pensamiento a la naturaleza del aprendizaje profesional de los profesores. Su principal consejo no debe sorprendernos: la enseñanza, como cualquier habilidad cognitiva, debe practicarse para mejorar. Esto necesita experiencia, pero eso no es suficiente; también requiere un esfuerzo consciente y una retroalimentación. "La educación mejora la mente y el conocimiento de la mente puede mejorar la educación". ¡Amén!

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Por Tom Sherrington

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