1.9. La psicología de los hábitos

El maestro, bloguero y entrenador Joe Kirby analiza la fuerza del hábito, una de las influencias más poderosas que tenemos en nuestro comportamiento, nos guste o no, y cómo podemos usar esto en la escuela.

La investigación científica sugiere que las señales y la coherencia hacen que los hábitos perduren.

¿Por qué nos lavamos las manos automáticamente después de ir al baño? ¿Por qué tendemos automáticamente a ponernos el cinturón de seguridad cuando nos subimos a un automóvil? ¿Por qué tendemos a olvidar nuestros propósitos de año nuevo en marzo? Estos acertijos pueden explicarse en parte por la psicología del hábito. Conocer esta investigación científica puede resultar muy útil como profesores y líderes escolares.

Investigación científica

 En 1899, uno de los fundadores de la psicología moderna, William James, dio algunas charlas a profesores sobre la mente humana. "Es muy importante que los profesores se den cuenta de la importancia del hábito, y la psicología nos ayuda mucho en este punto ... Los hábitos cubren una gran parte de la vida", argumentó James; gran parte de nuestra actividad es automática y habitual. "Cuantos más detalles de nuestra vida diaria podamos entregar a la custodia sin esfuerzo del automatismo, más libres serán nuestros poderes mentales superiores para su propio trabajo" (James, 1899).

Un siglo después de la investigación sugiere que alrededor del 45% de nuestras acciones diarias son habituales (Wood et al., 2002; Wood et al., 2005; Wood & Neal, 2007; Evans & Stanovich, 2013). Científicamente, los hábitos son respuestas automáticas, contextuales y aprendidas (Verplanken & Aarts, 1999; Wood & Neal, 2007). El simple hecho de repetir una acción consistentemente en el mismo contexto conduce a que la acción se active en una exposición posterior a la misma señal (Lally y Gardner, 2013). Usar el baño es la señal para lavarnos las manos. Subirse a un automóvil es la clave para ponerse el cinturón de seguridad. Cuando un comportamiento específico se realiza repetidamente en un contexto invariable, se desarrollará un hábito. Los científicos han descubierto que los hábitos no dependen de la atención o la motivación consciente, por lo que persisten incluso después de que la motivación o el interés conscientes se disipe (Bargh, 1994). Los hábitos liberan recursos mentales para otras tareas. Por ejemplo, aprender a conducir requiere una atención consciente a los pedales al principio, pero luego se convierte en un hábito aprendido, la atención se libera para explorar la carretera y para conversar. Décadas de estudios muestran que la fuerza del hábito aumenta después de la repetición de un comportamiento después de la misma señal (Hull, 1943; Lally et al., 2010; Lally et al., 2011). Las señales y la coherencia se combinan para crear un nuevo hábito. Un estudio mostró que se necesitaba un promedio de 66 días para que se formara un hábito, con un rango de 18 a 254 días (Lally et al., 2010). El tiempo necesario para automatizar el hábito dependía en parte de la complejidad del hábito: beber un vaso de agua todos los días es más fácil que hacer 50 abdominales todos los días. Los psicólogos ahora argumentan que los consejos para la formación de hábitos, es decir, repetir una acción de manera consistente en el mismo contexto, ofrecen un camino simple hacia un cambio de comportamiento a largo plazo (Gardner, Lally y Wardle, 2012).

Señales y consistencia

En las escuelas, podemos usar el poder del hábito para mejorar la vida de nuestros alumnos, tal como un padre le dice a su hijo: "¿Cuál es la palabra mágica?" Para enseñarles a ser agradecidos y reflexivos. A partir de la evidencia de la investigación, se sugieren dos principios para hacer que un hábito dure:

1. Elija una "señal" o un recordatorio que ocurra sin falta al menos a diario.

2. Repita la acción de manera consistente después de la señal durante tantos días seguidos como sea posible. Las mejores señales se repiten indefectiblemente, como despertarse o entrar o salir de una lección. Esto explica por qué muchos de nosotros olvidamos nuestros propósitos de Año Nuevo: porque no los hemos convertido en hábitos diarios con señales o consistencia infalibles.

Saludar a las personas de manera profesional es un hábito útil que deben aprender los jóvenes para cualquier entrevista a la que asistan y en cualquier lugar al que trabajen más adelante en la vida. Una pista simple es ver a un maestro. He visto cómo enseñar a los alumnos a sonreír y saludar a los profesores con alegría con un "¡buenos días!" O "¡buenas tardes!" Ayuda a los alumnos a aprender a interactuar de forma positiva y cortés. Debido a que esta señal ocurre muchas veces al día en la escuela, los alumnos tienen muchas oportunidades todos los días para practicar. Algunos alumnos ya tienen esto automatizado y tienen una ventaja en la vida posterior. Las escuelas pueden ayudar a todos los alumnos a lograr esta ventaja enseñándola y reforzándola constantemente hasta que se convierta en un hábito automático para todos.

Los alumnos deben recordar muchos elementos todos los días: uniforme, libros, material, deberes y equipo. Muy a menudo, se olvida algo. Comprobar que tienen lo que necesitan en su bolso la noche anterior y por la mañana es un hábito útil. Una señal simple es revisar su bolso justo después de que se hayan despertado. Cuando se trata de exámenes, tener este hábito automatizado reduce enormemente el estrés, la presión y el pánico.

Centrarse en la práctica en las lecciones de inmediato y no perder el tiempo es otro hábito que brinda a los alumnos grandes ventajas que se acumulan rápidamente con el tiempo. En comparación con un alumno que desperdicia solo los primeros dos minutos de práctica en cada lección, un alumno que se concentra gana 10,000 minutos adicionales de aprendizaje desde los 7 hasta los 11 años. Una señal simple para comenzar la práctica sería algo como '¡Preparados, listos ... ya!' Es poderosa cuando se aplica de manera consistente. Si todos los profesores de la escuela dan la misma pista, es más fácil para los alumnos establecer el hábito.

Si los maestros y los líderes escolares deciden las señales colectivas y aseguran la coherencia juntos, pueden preparar a sus alumnos para el éxito habitual.

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Por Joe Kirby

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