2.3. El ped(agogo): Por qué dar las gracias puede ser un regalo para el que las da 

 

Desde los filósofos Epicteto y Confucio, hasta nuestros propios padres y maestros, los pensadores sabios siempre nos han alentado a dar las gracias por lo que tenemos. Joe Kirby pone a prueba este sabio consejo y explica por qué es genial estar agradecido.

¿El secreto de la felicidad? Gratitud, o eso dijo el filósofo griego Epicteto en Roma, hace unos 2000 años. En la antigua China, Confucio dijo que era "mejor encender una pequeña vela de gratitud que maldecir la oscuridad". Los budistas lo expresan aún más sucintamente: 'Corazón agradecido, mente en paz'. Durante siglos, grandes pensadores de todo el mundo han enseñado esta sencilla idea: '¿Quieres ser feliz? ¡Estar agradecidos!'

Pongamos esta antigua sabiduría a prueba de la ciencia moderna y veamos qué han aprendido los psicólogos. ¿Qué sucede realmente cuando las personas expresan aquello por lo que están agradecidas?

Investigación

Dos décadas de estudios de investigación psicológica fundamentales han encontrado que después de practicar la gratitud, las personas dicen que se sienten más felices . En dos estudios, las personas escribieron nueve entradas de diario de gratitud semanales, o entradas diarias durante dos semanas.  Ambos grupos reportaron mejor bienestar, optimismo y conectividad social que los grupos de control. Estos estudios se replicaron con un tercer grupo.  En otro estudio, las personas mantuvieron un diario de gratitud durante una semana e informaron aumentos duraderos en la felicidad, incluso seis meses después. Un estudio de 2006 encontró que practicar la gratitud aumentaba y mantenía un estado de ánimo positivo. Pero esto fue solo con adultos. ¿Qué pasa con los adolescentes y los niños?

Un estudio de 2006 de 221 jóvenes adolescentes les pidió que enumeraran cinco cosas por las que se sintieran agradecidos diariamente durante dos semanas. Esto mejoró su optimismo y satisfacción con la vida y disminuyó la emoción negativa, incluso después de un seguimiento de tres semanas. Un estudio de 2009 encontró que los niños con niveles más bajos de emociones positivas se benefician especialmente de las intervenciones de gratitud. Dos estudios más replicaron los hallazgos: escribir cartas de agradecimiento aumentó la felicidad y la satisfacción con la vida de los participantes. Después de diez años de ensayos clínicos, el principal experto científico del mundo en el tema, Robert Emmons, concluyó que la gratitud tiene un impacto positivo y medible en la felicidad. 

Otros investigadores encontraron que las personas informaron que la gratitud mejoraba las relaciones.  Otros estudios también encontraron que expresar gratitud aumenta la paciencia de las personas. 

Una complicación surge de esta investigación. Un estudio sugirió que la escritura apreciativa semanal superaba a la diaria. ¿Quizás escribir con demasiada frecuencia pierde frescura y sentido?

Un ensayo reciente, recién publicado este año, involucró a estudiantes que buscaban asesoramiento para la depresión y la ansiedad, con niveles clínicamente bajos de salud mental. Se dividieron en tres grupos: uno escribió cartas de agradecimiento, un grupo escribió sus pensamientos más profundos sobre experiencias negativas y el otro no escribió nada. ¿Qué encontraron? Aquellos que expresaron gratitud informaron una salud mental significativamente mejor cuatro semanas después, e incluso efectos mayores 12 semanas después. Quizás Confucio tenía razón.

 

Tres aplicaciones en las escuelas

¿Cómo podríamos aplicar estos conocimientos de investigación en las escuelas?

1. Postales trimestrales para profesores

Una vez al trimestre, los tutores pueden dar a los estudiantes postales de agradecimiento para escribir a los maestros que han marcado una diferencia en sus vidas. Es fácil que los estudiantes olviden cuánto hacen los maestros por ellos. Hace que los niños se sientan felices de notar y reconocer a quienes los apoyan. También hace que los maestros se sientan felices de ser apreciados. Los maestros pueden modelar esto escribiendo postales de agradecimiento a un alumno cada día. Si una escuela hace esto, cada año, los maestros habrán escrito 200 tarjetas y habrá unos 10,000 actos de aliento. A los estudiantes les gusta mostrárselos a sus padres para que se sientan orgullosos. Algunos los exhiben con orgullo en sus refrigeradores en casa. ¡Algunos estudiantes que conozco incluso guardan y enmarcan postales que ganan a lo largo de los años!

2. Postales trimestrales a familias

En una hoja, los tutores pueden pedir a los estudiantes que escriban postales de agradecimiento a sus propios padres, hermanos o familiares al final del período. Es difícil para los niños y adolescentes recordar cuánto hacen por ellos los adultos y los miembros de la familia en sus vidas, y cuán tristes se sentirían si los perdieran. Los estudiantes y los padres se sienten mucho más positivos acerca de la escuela cuando ven cuánto les importan sus relaciones familiares a los maestros.

3. Gracias por terminar las lecciones

Todos los días, los maestros y los estudiantes hacen grandes esfuerzos. Acabar las lecciones crea una oportunidad para que los estudiantes y maestros digan '¡Gracias!' y demostrar que se aprecian mutuamente. Si ambos dicen 'gracias' cortésmente al despedirse, se crea un ambiente muy animado en la escuela. Combine esto con un mantra: '¡Es genial estar agradecido!' – para animar a los estudiantes que son agradecidos. Las asambleas sobre los beneficios de la gratitud pueden ayudar a los niños a comprender por qué es útil en la vida notar realmente las cosas buenas que tenemos en nuestras vidas.

Aplicar la investigación de la gratitud es una forma prometedora de ayudar a los niños, los maestros y las familias a sentirse felices en la escuela.

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Por Joe Kirby

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